Macau em meio à guerra comercial entre os EUA E China


04/09/2019 Facebook Twitter LinkedIn Google+ Novidades



Na semana passada, através de mensagens no Twitter, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, “ordenou” que as empresas americanas deixassem a China e retornassem ao país, à medida que as tensões aumentavam na guerra comercial com a China e com os dois lados alertaram sobre novas rodadas de tarifas pela frente. Enquanto Pequim procura armas de retaliação mais eficazes, pode ter um ás na manga no enclave de jogos de Macau, onde três operadores de cassino nos EUA. Eles esperam para ver se suas licenças serão renovadas ou revogadas.

Wynn Macau, MGM China e Sands China, todas subsidiárias de empresas americanas com nomes semelhantes, são três das seis empresas licenciadas para operar em Macau. Coletivamente, as salas de jogos em Macau geraram US$ 37,6 bilhões em receita no ano passado, em comparação com apenas US$ 11,9 bilhões em Las Vegas, e os três cassinos gerenciados por operadoras americanas representam aproximadamente 60% do total jogos desse território chinês especial.

No entanto, as seis concessões de cassinos expirarão em junho de 2022 e, até o momento, não há notícias do governo sobre o que acontecerá a seguir. Em meados de 2018, um modelo seria anunciado para relançar as licenças, mas então a guerra comercial entre os dois países começou.

“Faria muito sentido usar as concessões em retaliação se Trump avançar e escalar a guerra comercial”, disse Ben Lee, sócio-gerente da consultoria IGamiX de jogos de Macau. “O resultado da repetição da concessão de jogos será influenciado e dirigido por Pequim, e a guerra comercial terá um fator muito importante no processo”.

Tomando todas as apostas

Pequim não declarou que está mantendo as licenças dos cassinos de Macau como uma alavanca na guerra comercial. De fato, as empresas americanas foram uma adição bem-vinda à economia da antiga colônia portuguesa.

Durante 40 anos, a indústria de jogos de Macau foi um monopólio liderado pela Sociedade de Turismo e Diversidade de Macau (STDM), liderada pelo magnata de Hong Kong, Stanley Ho. Porém, depois que a colônia portuguesa retornou à soberania chinesa em 1999, uma das primeiras ações do novo governo foi o fim do reinado de Ho, durante o qual Macau desceu a um covil de vícios onde gangues criminosas operavam como credores e cobradores de dívidas. Os assassinatos relacionados a esses grupos foram abundantes.

O governo chinês reprimiu as gangues, para tornar Macau um destino turístico mais acolhedor exigia competição no mercado e experiência estrangeira. Em 2002, a nova Região Administrativa Especial de Macau concedeu concessões a seis novos operadores, três dos quais, em particular Sands, do magnata Sheldon Adelson, da mesma forma ajudaram a transformar Las Vegas em um centro de convenções internacional mais amigável para famílias.

Contudo, a relação de Macau com os operadores americanos agora coloca seu governo em uma posição embaraçosa entre a China e os Estados Unidos, à medida que a guerra comercial avança, disse Patrick Chu, presidente de um dos partidos pan-democratas de Macau, a Nova Aliança de Macau.

“Acho que algumas operadoras de grande porte não terão problemas para renovar suas concessões, mas estou preocupado que algumas operadoras menores possam ter problemas para renovar seus direitos”, disse Chu, sem mencionar quais operadoras ele considera “menores”.

Dinheiro vermelho

A perda de uma concessão de Macau seria um golpe para qualquer uma das empresas americanas. De acordo com a declaração anual do Wynn Resorts, o lucro operacional em todos os resorts Wynn em Macau foi de US$ 978 milhões no ano passado, enquanto o total de operações em Las Vegas gerou US$ 170 milhões. A MGM China registrou receita líquida de US$ 706 milhões no ano passado, em comparação com US$ 1,5 bilhão nas instalações da MGM em Las Vegas. Enquanto isso, o lucro líquido da Sands China contribuiu com 63% do total da controladora.

Alguns dos magnatas dos cassinos nos Estados Unidos também são importantes patrocinadores do partido republicano, o que os torna grandes alvos para campanhas de pressão. No ano passado, o proprietário do Sands China, Sheldon Adelson, juntamente com sua esposa, doaram US$ 25 milhões para um super PAC dedicado à manutenção da maioria do Senado Republicano e anteriormente doaram US$ 10 milhões para um super PAC que apoia Campanha de Trump.

O ex-presidente da Wynn Resorts, Steve Wynn, foi presidente de finanças do Comitê Nacional Republicano e participou de um evento de arrecadação de fundos de Trump em maio passado. De acordo com o Wall Street Journal, Wynn já foi usado por Pequim para entregar uma carta a Trump solicitando a extradição de um magnata chinês fugitivo. A Wynn Resorts esclareceu que Steve Wynn não tem mais participação na empresa.

Chame meu blefe

Com a economia de Macau tão dependente dos cassinos, deixar as licenças expirarem por causa da guerra comercial parece uma opção desastrosa, mesmo em um conflito cada vez mais autodestrutivo. Mas Lee disse que há jogadores suficientes que querem uma parte da riqueza dos jogos de Macau, que encontrar novas empresas para assumir o controle não seria difícil.

“O governo simplesmente intervirá, assumirá e manterá em funcionamento até encontrar outra parte para assumir o processo. Não é difícil e existe um claro precedente no setor de transporte público”, disse Lee, referindo-se a 2014, quando o governo de Macau assumiu temporariamente o controle das linhas de ônibus operadas pela Reolian, que havia declarado falência, e retornou a conceder a concessão a um novo operador.

Genting, operador de um complexo turístico na Malásia, que não obteve uma licença de cassino quando as concessões foram entregues pela primeira vez, possui terras em Macau e manifestou seu interesse contínuo em abrir um cassino nessa área. Há também três revendedores locais que podem estar ansiosos para obter o espaço extra. Esses cassinos locais também obedeceriam mais às diretrizes do governo, para investir mais em atrações de baixa renda que não jogos.

Não renovar os arrendamentos também não custaria nada ao governo local. No caso de uma concessão não ser prorrogada, a propriedade das instalações do cassino e do equipamento de jogo do concessionário é automaticamente transferida para o governo de Macau. Operadores de resort sem cassino poderiam continuar gerenciando os hotéis que abrigam salas de cassino, mas sem jogos, os hotéis teriam uma hemorragia de dinheiro.

Há quase três anos antes do vencimento das concessões dos cassinos, a guerra comercial pode terminar antes que Macau precise lançar um plano de renovação. Os três cassinos dos EUA não responderam ao pedido da Fortune para comentar seus planos de contingência, caso suas concessões não fossem renovadas. Mas um jogador esperto começaria a pagar suas apostas.
Fonte: The Fortune 

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